Musica e ninnananna: il cervello sociale

La rivista scientifica ” Cognitive Neuroscience Society” ha pubblicato un interessante studio sul rapporto tra ninnananna e cervello umano. Le ricerche rivelano che le ninnananne sono d’aiuto  sia per i bimbi che per le loro mamme. Inoltre cantare ai bambini li aiuta a migliorare le capacità di attenzione e a rapportarsi positivamente alle emozioni della propria mamma.

La ninnananna è un simbolo universale di maternità. Da che mondo e mondo, le madri cantano ai loro bimbi “Twinkle Twinkle Little Star”, una delle canzoni preferite o qualsiasi altra musica spontanea . Questa universalità rende una semplice ninnananna una grande finestra nella mente umana. In un nuovo studio, gli neuroscienziati cognitivi hanno riscontrato che le ninnananne consolano simultaneamente mamma e bimbo, con musiche che aumentano l’attenzione dei bimbi e li espongono a emozioni positive attraverso le loro madri.

“Le implicazioni comportamentali della musica sono vaste” dice Laura Cirelli dell’Università di Toronto Mississauga, che sta presentando un nuovo lavoro sul canto materno al 25’ meeting della Società di Neuroscienza Cognitiva (CNS) a Boston. ‘I cervelli dei bambini devono essere in grado di tracciare gli eventi uditivi in modo predittivo per dare senso alla musica’, spiega, e molti meccanismi complessi accadono nel cervello per rendere possibile tutto ciò.

Dall ’infanzia all’ età adulta, la musica richiede molti sforzi al cervello umano. Capire il più possibile come elaboriamo la musica sta aiutando gli scienziati a comprendere meglio la percezione, l’integrazione multisensoriale, e la coordinazione sociale nell’ arco della vita. Gli avanzamenti tecnologici – per esempio l’encefalogramma portatile (EEG) e l’elettrofisiologia – stanno mostrando ai neuroscienziati cognitivi come studiare la musica in una varietà di situazioni, dalle interazioni madre e figlio alle sale da concerto live. ‘La musica ed il ritmo sono una caratteristica umana universale ma non sembrano condivise dalla maggior parte delle specie,’ dice Jessica Grahn dell’Università del Western Ontario che sta partecipando alla sessione CNS sul ritmo musicale e che è coautrice di un nuovo studio sulla musica dal vivo e i ritmi del cervello. ‘Il ritmo in particolare è misterioso: siamo sensibili alla ‘battuta’ – quell’impulso a sottolineare costantemente il ritmo battendo con il piede o scuotendo la testa – sin dai primi anni di vita. Ma dopo decenni di prove, ‘gli algoritmi che tracciano il ritmo non riescono a mostrare un approccio simile a quello automatico e flessibile che gli umani mostrano quando sentono il ritmo attraverso diverse velocità, generi e strumenti.’

Musica per mamma e bambino

Mentre lavorava con uno studente universitario, un’estate, Cirelli era in un parco giochi quando una bimba di 2 anni le chiese aiuto per scivolare. Il resto dei bambini vide la scena, si guardarono l’un l’altro, ed eccitati si allinearono ed attesero il loro turno. ‘Fui divertita dalla complessità della loro comprensione sociale in un’età nella quale non possono dirci cosa stanno pensando,’ spiega.

Questa situazione la ispirò in un percorso esplorativo su come la socialità si sviluppi già da una giovane età e su, come per un pianista o una ballerina, l’atto naturale fosse di usare la musica per comprendere il cervello sociale.

Nei suoi nuovi studi sulle ninnenanne, Cirelli e i colleghi hanno investigato il modo con cui le madri si adattano al loro bimbo cantando a seconda del loro scopo, consolatorio o giocoso. Le madri che parteciparono alle loro ricerche cantavano ripetutamente “Twinkle Twinkle”  ai loro bimbi seduti su un’alta sedia difronte a loro. Le madri alternavano un canto in modo giocoso ad uno in modo consolatorio. Al tempo stesso, i ricercatori prendevano traccia nelle madri e nei bimbi di risposte eccitate, misurate attraverso conduzione della pelle e atteggiamento. ‘Quando siamo eccitati o stressati,  il livello di arousal aumenta, quando siamo calmi diminuisce” spiega Cirelli.

I ricercatori hanno scoperto che i livelli di arousal delle mamme erano più elevati durante il canto  giocoso rispetto al momento della canzone rilassante. E hanno trovato diminuzioni coordinate nel livello di arousal sia nelle mamme che nei bambini al progredire della canzone rilassante. Nei momenti di canto giocoso, i livelli di arousal dei bambini sono rimasti stabili e la loro attenzione alla madre e le manifestazioni di emozioni positive sono aumentate. “I risultati mostrano i cambiamenti fisiologici e comportamentali di mamma e bambino a seconda dei diversi stili di canto”.

Questo studio costruisce un crescente lavoro sulle implicazioni sociali del coinvolgimento musicale con gli altri. Cirelli si focalizza sugli studi passati mostrando che quando la gente si muove insieme in sincronia, si sente socialmente connessa e più probabilmente aiuterà e collaborerà con un’altra persona. Nello studio sui bambini, lei e i suoi colleghi hanno fatto scoperte simili  ‘La musica è un mezzo che usiamo per unire le persone, e ciò parte dall’infanzia.’

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